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もう一つのアジア頂上決戦、知られざるAFC CUPの魅力に迫る(1)
2017/04/02 12:00 JST配信
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(C) 片方明

 2月末にAFCカップ(ACC)のグループリーグが開幕し、アジア各地で熱戦の火蓋が切って落とされた。ベトナムからはハノイFC、タンクアンニンの2チームが参戦し、注目を集めている。

日本では、残念ながらAFCカップの知名度は非常に低い。この大会は、よくアジア版“ヨーロッパリーグ(EL)”という言い方をされる。つまり、日本でもよく知られているAFCアジアチャンピオンズリーグ(ACL)の一つ下のカテゴリーに相当する大会である。

 ヨーロッパリーグといえば、一般的にはUEFAチャンピオンズリーグ(CL)の陰に隠れた地味な大会、というイメージが強い。ただその一方で、コアなサッカーファンからの人気は非常に高いことでも知られている。

 サッカーファンを魅了してきたEL最大の魅力とは、やはり小クラブの躍進だろうか。ELに回ってきたビッグクラブは国内リーグを優先し、テンションが低いことも少なくないが、小クラブは必ずと言ってよいほど、大きな野望を抱き、全力で挑んでくる。近年ではコノプリャンカ(現シャルケ)やカリニッチ(現フィオレンティーナ)らを擁したウクライナのドニプロが決勝まで上り詰め、優勝を懸けて名門セビージャと激戦を演じたことは記憶に新しい。また今年のELでも、イスラエルのハポエルベアシェバがサウサンプトンやインテルといった強豪を押しのけてグループリーグを突破するというドラマもあった。そのような彼らの勇猛な戦いぶりが多くのサッカーファンを虜にしてきた。 

 バイエルンに所属するリベリーがかつて「ELなんて罰ゲームのようなもの」と発言し物議を醸したことがあった。しかし、小さな国のクラブにとってELは、それとは全く違った意味合いを持つ。国の代表として、そしてクラブの歴史と名誉を懸けてヨーロッパの舞台で戦う。ELは彼らにとってはまさに夢の舞台だ。

 話をACCに戻そう。アジア版ヨーロッパリーグというだけあって、ACCにもELと共通した部分が数多くあるように感じられる。ACCの主役も、やはり小国クラブということになるだろう。ラオスやベトナム、タジキスタンやヨルダンといった国々のサッカークラブを知っている人がどれだけいるだろうか。そのような名の知れていない小クラブ同士が、国を背負い、もう一つのアジアの頂を懸け激戦を繰り広げる。ACLに比べてレベルはかなり落ちるが、不思議と魅力を感じずにはいられない。

 ただその一方で、ELとACCには決定的な違いもある。現在ヨーロッパでは、ヨーロッパの主要リーグ(イングランドやスペイン、イタリアなど)にもELの出場枠が一定数振り分けられている。そのため、例年いくつかのビッグクラブがELに出場ことになる。今シーズンのマンチェスター・ユナイテッドやインテルがその良い例だ。小国クラブが優勝するためには、名だたる強豪クラブを破る必要があることになる。

 一方アジアはというと、アジアサッカー連盟が独自に作成しているアジアランキング(AFC MA Ranking)の上位14か国にはACLの出場権のみが割り当てられる。(正確には西ゾーン、東ゾーンの上位7か国ずつ。)これらの国々のクラブはACLのみ出場が可能で、ACCには出場出来ない。つまり、ACLはランキング14位以上対象の大会、ACCはランキング15位以下対象の大会、と明確な線引きがなされている。ACCにアジアの強豪国のクラブが出場することはなく、中堅以下の国のための大会として位置づけられているというわけだ。

 ちなみに日本はというと、現在東ゾーン3位に位置しているため今シーズンACCの出場枠は割り当てられていない。また上位7か国から漏れたことは史上一度もなく、日本のクラブがACCに出場したことはまだない。そのため日本でACCの知名度が非常に低いのも、当然といえば当然だ。

筆者プロフィール
片方明(Katagata Akira)
東京外国語大学に在学し、現在はハノイに語学留学中。サッカー好きが興じ、昨年はイギリスの大学に短期留学しサッカー学を専攻した。ベトナムでも語学を勉強する傍ら、スタジアムに足繁く通っている。

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[2017年4月2日 片方明]. 
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Vリーグ順位表
順位 クラブ名 得点 失点 勝ち点
1 ハノイFC 21 10 23
2 FLCタインホア 16 9 23
3 サンナ・カインホアBVN 18 14 23
4 ハイフォンFC 17 12 22
5 タンクアンニン 20 15 20
6 クアンナムFC 19 16 20
7 サイゴンFC 17 14 20
8 SHBダナン 17 14 18
9 ホーチミン・シティ 15 19 15
10 ホアン・アイン・ザライ 14 17 14
11 ソンラム・ゲアン 16 20 14
12 ベカメックス・ビンズオン 14 14 13
13 XSKTカントー 14 25 7
14 ロンアンFC 12 31 5
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